IL MAGNIFICO OPALE LUZ CON GALASSIA

Nel 1890 fu scoperta da un gruppo di minatori in Oregon nella miniera denominata Opal Butte. un opale che sembra contenere al suo interno un’intera nebulosa. Parliamo del bellissimo e costoso Opale Contra Luz, un tipo di minerale amorfo con un colore variabile dal trasparente al bianco latte e con una infinità di differenti tonalità intermedie (verde, rosso, giallo, marrone, nero).

Ci sono vari tipi di opale e le differenze di colorazione sono determinate dal grado e al tipo di impurezze. L’opale Contra Luz presenta forti colorazioni che sono visibili se contro luce. L’estrazione di questi minerali avviene soprattutto in Etiopia e in Nord America e il loro costo è molto alto: dai 50 agli 80 dollari per carato, ovvero circa 300 mila dollari al chilo.

Il contenuto in acqua può arrivare fino al 20%. La formazione dell’opale avviene mediante lento deposito geologico di un gel colloidale di silice a bassa temperatura.

L’opalescenza, il gioco di colori e di luce presentato dai campioni di opale, è dovuta ad effetti di interferenza ed alla diffrazione della luce causata a sua volta dalla regolare disposizione delle sferette di silice le quali si dispongono in una forma impaccata, regolare e tridimensionale; è simile quindi alla disposizione dei cristalli.

Il riscaldamento di campioni di opale può causarne la disidratazione e, pertanto, la perdita dell’effetto di opalescenza. Una parziale reidratazione è ottenibile con prolungata immersione dei campioni danneggiati in acqua.

Gli opali sono gemme la cui fama e desiderabilità risale attraverso i secoli. La loro straordinaria bellezza ne ha fatto pietre molti ricercate per la realizzazione di gioielli. La pietra in questione è stata battuta all’asta da Bonhams per circa 20 mila dollari.

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