AMMONITI

Appartenenti al gruppo dei Cefalopodi, questi organismi sono vissuti nei mari preistorici dal Devoniano al Cretaceo (era Mesozoica). Erano dotati di una esoscheletro (conchiglia esterna), la cui forma a spirale ricordava alle corna di un montone, di cui era ornata la fronte di Giove Ammone  e proprio da questa caratteristica presero il loro caratteristico nome.
I Cefalopodi costituiscono una classe molto evoluta e strutturalmente diversificata all’interno del grande gruppo del Phylum Mollusca, che comprendono polpi, seppie,calamari e nautili. Avevano una testa dotata da 8 /10 tentacoli muniti di ventose, i quali circondavano la bocca dotata di mascelle cornee o calcaree chiamati aptici. Il guscio era diviso internamente in setti che suddividevano le camere del fragmocono, ed erano attraversati da un tubicino chiamato sifone, (apparato di scambio di gas).

L’animale viveva solo nella parte anteriore del guscio chiamato anche camera di abitazione, mentre nella parte inferiore la conchiglia era piena di gas che permetteva all’animale di galleggiare a mezz’acqua, andando su e giĂą grazie alla possibilitĂ  di riempire o svuotare le concamerazioni a piacimento, così come fanno i Nautilus.

Sulla superficie interna del loro guscio chiamata mantello, si potevano osservare dei disegni floreali, queste ornamentazioni erano in realtĂ  le cosiddette linee di satura che rappresentavano le linee lungo le quali i setti (che erano le pareti che separavano le camere interne del guscio), si inserivano sulla superficie interna del guscio, questi “disegni” risultano molto utili per l’identificazione e la classificazione delle varie specie di ammoniti fossili; difatti i resti di questi organismi per la maggior parte si ritrovano solo sotto forma di modelli interni, e sono formati dai sedimenti che hanno riempito la conchiglia riproducendo fedelmente la superficie, mentre il guscio esterno solitamente (salvo in rarissimi casi di fossilizzazioni particolari), veniva dissolto.
Questi animali si rinvengono in svariati giacimenti fossiliferi, per questo l’importanza scientifica che essi ricoprono sta appunto nel fatto che trattandosi di un gruppo di animali che si sono evoluti in modo estremamente vario, rapido ed esplosivo, e che molte di loro vissero solo per un limitato periodo di tempo (a volte pochi milioni d’anni), fa si che essi siano un ottimo fossile guida al fine di risalire all’etĂ  delle rocce in cui si ritrovano.
Si cibavano prevalentemente di crostacei che catturavano attraverso i loro tentacoli. A loro volta erano preda di rettili marini del tempo, come è documentato da alcune ammoniti fossili ritrovate in un famoso giacimento cretaceo americano, esse infatti portavano i segni di evidenti morsicature provocate da un Mosasauro, rettile marino gigante che viveva in quel periodo.
Questi animali però 65 milioni d’anni fa, per cause ancora non chiare, scomparvero per sempre dal nostro pianeta, senza lasciare nessun discendente diretto, assieme ad altri animali come ad esempio i dinosauri, i rettili volanti e i rettili marini.
Gli unici animali simili agli ammoniti che sopravvissero a questa massiccia estinzione furono i Nautiloidi, morfologicamente simili, ma allo stesso tempo anche diversi, difatti un carattere di grande importanza che contraddistingue i Nautiloidi dagli Ammonoidi è dato dalla forma della loggia o cavitĂ  iniziale, che nei Nautiloidi è all’incirca conica, mentre nelle Ammoniti è ovoide o ellissoidica; inoltre nei Nautiloidi il sifone attraversa in sezione tutta la conchiglia e si presenta in posizione centrale, mentre negli Ammonoidi termina con un rigonfiamento nella loggia iniziale, ed è posto marginalmente al guscio.
Questi organismi scomparsi ci danno quindi l’idea della grande biodiversitĂ  di specie animali che popolavano giĂ  i mari del nostro pianeta nelle ere preistoriche. Alcune di esse scomparvero, altre si differenziarono, altre ancora attraversarono indenni le varie ere giungendo fino a noi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarĂ  pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *